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Uber致死事故之前 亚利桑那州已成自动驾驶汽车“天堂”

发布日期:2018-03-20


腾讯科技讯 3月20日据彭博社消息,在自动驾驶汽车技术背后,有大量来自硅谷的程序员、底特律的工程师以及匹兹堡的学术研究人员共同的不懈努力。其中很大一部分公司都选择在亚利桑那州的大街上进行测试,因为这个州的态度更开放,比其它任何一个州都更欢迎这种还没有经过完全验证的技术在公共道路上测试行驶。

本周,一位49岁的女性在坦佩被Uber公司的自动驾驶汽车撞倒并失去了生命,她的去世凸显了该州政府对新兴技术采取放任态度的风险。由于拥有鼓励测试的政策,很多科技公司和汽车厂商纷纷涌向了这个以沙漠为主的亚利桑那州。作为首例自动驾驶致死的事故,亚利桑那州再次被推上了风口浪尖。

亚利桑那州州长道格·杜伊(Doug Ducey)在2015年颁布了一项行政命令,允许自动驾驶汽车在没有人类驾驶员的情况下测试。这是一个经过深思熟虑的举措,目的是让亚利桑那州成为自动驾驶测试的中心。在接下来的一年里,加州车辆管理局暂停了Uber在该州的测试资格,要求后者必须在支付费用以及获得测试拍照后才能仅需测试。此举进一步促成了Uber选择在亚利桑那州测试自动驾驶汽车的决定。



“加州在创新和变革的道路上有更多的官僚主义及监管措施,但亚利桑那州却已经开始为新技术和新业务铺平了道路。也许加州满足不了你,但我们可以。”杜伊在2016年12月公开表示。

在此之前,加州要求所有公司在注册之后才可以在公共道路上测试,测试人员必须详细记录每一次测试的详情以及发生事故的报告,无论事故多么轻微都要记录在案。同时加州政府还会公布详细的测试报告,告知外界每年有多少自动驾驶汽车在本州测试、又有多少次是处于没有驾驶员控制的状态。

但亚利桑那州却没有如此严格的规定,其更开放、更宽松的态度引起了多家公司的兴趣。根据州长办公室的介绍,目前在亚利桑那州有超过600辆自动驾驶汽车在公共道路上测试,而加州只有365辆。

加州议员吉姆·弗雷泽(Jim Frazier)表示:“与亚利桑那州不同,加州在对待自动驾驶汽车法规式采取了更保守、更安全的态度。自动驾驶技术有可能每年挽救数千人的生命,但它们必须要经过严格的测试才能起到应有的作用。”



包括坦佩在内的大凤凰城地区,Uber、英特尔、通用和谷歌旗下的Waymo公司成为了当地的“主人”。其中Waymo已经选择了钱德勒郊区作为无人驾驶出租车服务的测试地点,该服务将在今年晚些时候成为美国**面向公众开放测试的自动驾驶出租车服务。

除了州长之外,亚利桑那州各市的市政官员也采取了类似的态度。坦佩市市长马克·米切尔(Mark Mitchell)在上个月的一次采访中表示,欢迎自动驾驶汽车出现在坦佩的街道上,帮助该市规划未来无人驾驶汽车的交通分布和运输方式。他甚至还强调,Uber的自动驾驶汽车“非常安全”。

在经历这次致命的事故后,米切尔市长依然重申了“技术创新和安全的承诺”,并且表示城市管理者和警方会对发生的一切进行正面回应,并且确保未来的测试过程更安全。

除了比较低的政策门槛之外,亚利桑那州还有许多其它因素也成为了吸引科技公司前往测试无人驾驶技术的驱动力。亚利桑那州全年阳光充足,气候干燥,雨雪天气很少,可以降低自动驾驶汽车的传感器出现问题的概率。另外在钱德勒,有四分之一的人口从事与高科技有关的工作。在该市的东谷区,有大约1万名英特尔员工,其中包括在亚利桑那州立大学坦佩校区毕业的工程师,已经成为了美国自动驾驶技术人才供应链的重要组成部分。



“我们有很多公司处于行业的某个环节中,这使得钱德勒市能够更好的适应自动驾驶技术的发展。”城市经济发展总监迈卡·米兰达(Micah Miranda)在上个月接受采访时表示。“之前很多相关工作都是在幕后进行,自从Waymo开始进行公开测试后,开放程度已经大幅提高。”

就在Uber这起事故发生的几周前,亚利桑那州进一步放宽了对自动驾驶汽车的态度。今年3月1日,州长签署了一份**的执行令,希望能够展示自动驾驶汽车在测试与技术方面的进步。南卡罗来纳大学助理法律教授布莱恩特·沃克·史密斯(Bryant Walker Smith)强调,允许商业化的自动驾驶出租车测试,要比原来只是在公共道路上测试的程度更进一步。

史密斯表示,亚利桑那州州长在努力提供更多的帮助和便利,而不是增加阻碍。

亚利桑那州立大学社会创新未来学院教授萨德·米勒(Thad Miller)说,Uber的这起事故凸显了行业与社区之间进行更透明合作的必要性。他曾与坦佩市市长一起讨论过如何规划未来的自动驾驶汽车发展。米勒表示:“道路安全和其它问题必须上升到政策层面来解决,与基础设施同样重要,谁应该参与进来、又能提供何种帮助,都是需要深入谈论的问题。”

目前我们在亚利桑那州暂时不会看到Uber自动驾驶测试车的身影了。Uber已经表示暂停了在匹兹堡、旧金山、多伦多和凤凰城等地的自动驾驶汽车测试项目。Waymo尚未表态是否会调整在钱德勒地区的商业自动驾驶出租车测试计划。

“亚利桑那州一直是自动驾驶汽车测试的蛮荒之地,几乎没有任何监管。”消费者权益保护组织隐私和技术项目主管约翰·辛普森(John Simpson)说。该组织一直都在呼吁全美暂停在公共道路上进行自动驾驶汽车的测试。

“如果没有管理,还会有人死去。”辛普森表示。(编译/音希)


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